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大眾科學寫作:讀者為非專業人士(第二部分)

2016 / 7 / 7

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閱讀第一部分

身在先前的電子報中,我們說明了一些大眾科學寫作的技巧;今日,我們將介紹更多技巧:

文章標題
大眾科學文章的標題要對非專業人士有吸引力,因此應該避免使用「探討」和「研究」等字樣;另外,您也該避免使用技術性術語,因為這類的術語通常會對部分讀者產生恐懼或排斥感。有時候,將複雜和簡單的術語相互結合,反而能夠使讀者對於下列事項感到好奇:

您將從下列內容中了解更多修辭技巧的例子,對您構想文章標題時將會特別有幫助。

  • 譬喻法

譬喻法可以做為標題的一部分。
(1) Protoporphyrin–the pigment of life.
(2) Membrane proteins–Saint Peter of the cells.
(3) Superantigens make the immune system lash out.

  • 引用語和箴言

著名的引用語和箴言可以用來表示一般大眾所視為的事實,因此可以跟讀者原本就熟悉的概念產生連結。
(1) Indeed you can see the wood for the trees!
(2) Birds of a feather – do they always flock together?
(3) And God said: Let there be light – preferably modulated light.

  • 暗示法

暗示法是透過片語來呼應人們普遍所接納的文化背景。例如,可在文章使用讀者所熟悉的聖經裡的一段話或文學作品裡的一個段落。也可稍加修改原文的一小部分,讀者不但孰悉內容,也可能對此俏皮的修改而感到有趣。
(1) An eye for an eye, a gene for a gene.
(2) To flee, or not to flee–that is the question of the newt.

 

  • 押韻和頭韻(法)

押韻和頭韻(法)裡的聲音技巧可以產生出作者所要強調的語氣。押韻可以在字的結尾重複產生相似的音,而頭韻可以在字的開頭重複產生相似的音。
(1) Genetics and gene-ethics.
(2) Callous carnivores compete crazily.

  • 問題

在文章標題呈現出問題,可以引起讀者的好奇心。
(1) Can you control the genes or do the genes control you?
(2) What has 24 eyes but no brain?
第2點所提的,具有猜謎的特性,也可以歸類為暗示法。

  • 威脅和危險

這個技巧所傳達出的訊息可以引起讀者感到憂心。
(1) Toxic algae invade our lakes.
(2) Soon the antibiotics may not help you.
讀者可能會想進一步閱讀您的文章,來了解如何避免危險。

有些琢磨於文體的技巧較不適合用於大眾科學文章。任何模稜兩可、諷刺和挖苦的用法都可能被錯誤地解讀,尤其是當呈現方式為書寫成文字時。所以,避免使用這些技巧才是明智的做法。

  • 漂亮的結尾

文章的結尾就如同開頭一樣,都相當重要。一個沒有明確結尾的文章很容易被人忽視,妙語的使用是有必要的,因為可以漂亮的總結文章。文章結尾最好能夠跟開頭相呼應。

一個好的結尾方式是跟讀者說明什麼議題仍有待答覆,您也可以說明研究發現和結果所代表的含意。或者,您可以向讀者說明您從研究中學到了什麼和得到了什麼經驗。

  • 可以使用技術性術語嗎?

當您所撰寫文章的對象是廣泛的讀者時,您必須記住讀者不見得熟悉文章裡提到的概念和術語。概念指的是我們對一個現象的內在影像描述,而術語指的是對應到某特定概念的某個字彙。

縱使技術性術語在大眾科學文章並沒有被禁止使用,但也不應該被過度使用。使用太多讀者所不熟悉的字彙可能會讓讀者失去閱讀文章的興趣,因而停止閱讀文章。因此,您必須使用最重要的技術性術語,必要時也該解釋和描述術語的意思。

其中一項技巧是,不要在文章的一開始就介紹讀者不熟悉的術語,也要避免使用不同的術語來表達同一個概念(例如,文章應該一致的使用protein一字,不要同時混用protein 和albumin兩字)。撰寫大眾科學文章時,概念也可以簡單化地呈現。與其使用alcaliphilic cyanobacteria這一術語,您可以使用較常見的字彙bacteria(或 cyanobacteria)。

一個良好的術語應該包含以下概念:
(1) 必須是明確清楚的
(2) 必要能一讀就懂,不需特別說明的
(3) 必要能適用於該領域的專業語言
(4) 必須精準表達意思,不能誤導讀者
(5) 越簡短越好

結尾的建議
確保大眾科學文章的內容和語言都適合大多數的讀者閱讀。您可以將讀者設定為受過良好教育的知識分子,但不是研究領域的專家。

標題要精簡且吸引人
以概要式的介紹作為文章開頭,提供讀者一些關於研究者的背景資料,這能幫助讀者了解您的研究。

簡短的描述研究方法和技術。若您的研究目的是要測試或發展一個研究方法的話,您便該清楚地向讀者說明研究方法的用途。

描述研究結果時,著重在它們所代表的意義和可以如何被應用
您要致力於撰寫出讀者可以容易了解和享受閱讀樂趣的文章。撰寫文章時,儘量使用越少的技術性術語,也該避免使用包含許多附屬子句的長句型。

寫好文章初稿時,請並非您研究領域的朋友閱讀文章,並請他/她給予真誠的建議,也請他/她修改文章所使用的語言。在您重新修改文章後,再請朋友給予新的建議。

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